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Update from Chicago Public Schools to CPS Families

Dear CPS Families,

We are writing to you so you can have the most up-to-information about school reopening directly from us. Since June, our bargaining team has met with CTU leadership more than 80 times, including daily meetings for the past month. We’ve been patient, and moved our deadlines again and again out of respect for our employees, students, and families. We have put everything on the table to reach a deal that protects our students and staff, and supports the families who need an alternative to remote learning.

Last night, we presented CTU leadership with a last, best and final offer that addresses all of their areas of concern while still allowing us to make good on our promise to open schools in a safe and sustainable manner for our students and families.

We announced an agreement last weekend on four key items: health and safety protocols, ventilation, safety committees, and contact tracing. We later reached an agreement on a comprehensive testing protocol for both staff and students. Together, these five areas of agreement outline the strong, layered mitigation strategies that protect staff and students against COVID-19 transmission. Through their agreement, CTU leadership supports these mitigation strategies.

At the start of this week, four major open items remained: vaccinations, accommodations for staff who live with medically-vulnerable household members, additional criteria for pausing in-person learning, and a new schedule for phased in-person reopening. Despite making significant compromises in an effort to reach a deal with CTU leadership, we still do not have an agreement. Here’s what we have offered on the four remaining issues:

Vaccinations. While the director of the Centers for Disease Control (CDC) said this week that vaccinating staff is not necessary to safely reopening schools with mitigations in place, we are doing everything in our power to vaccinate educators as quickly as possible in an equitable manner. Through our own vaccination sites — which will be available exclusively for CPS employees — we will be able to provide vaccination doses to 1,500 CPS employees per week out of the City’s limited supply. Staff who work in the city’s 15 most impacted and vulnerable communities may also be offered vaccinations through the city’s Protect Chicago Plus initiative. These commitments represent the full extent of what we are able to provide educators without denying first responders, the elderly, and others who have been working in person through the entirety of the pandemic their spot in line.

Accommodations for staff with vulnerable household members. We recognize that returning to work is a real concern for employees who live with medically vulnerable family members. Our plan offers these staff members access to the vaccine beginning this Monday. If they choose to be vaccinated in the next two weeks, these staff members can continue to work remotely for up to 14 days after their first dose. This initial dose provides substantial protection against COVID-19 on its own; the second dose will follow 28 days after the first. CTU members who decline to take the vaccine and want to remain home can take an unpaid leave of absence with full benefits. This new arrangement is in addition to the 5,000 accommodations CPS has already granted for staff who are either medically vulnerable or a primary caretaker of a vulnerable family member.

Metrics that establish when individual pods, schools, and the district would pause in-person learning. We have reached agreement on pause metrics for pods and schools, and proposed a district-wide operational pause metric. Under our proposal, the district would revert to remote learning for 14 days if:

a. the positivity rate within CPS’ surveillance testing program reaches 2.5%, or

b. 50% of schools are on a 14-day operational pause.

A phased re-opening. CTU leadership has asked for a gradual return to in-person learning, and in the interest of reaching an agreement, we have proposed the following timeline:

Pre-K and Cluster Programs:

• Monday, February 8: Teachers, and staff return

• Tuesday, February 9: Students return

Kindergarten — Grade 5:

• Tuesday, February 16: Teachers and staff return

• Monday, February 22: Students return

Grade 6 — Grade 8:

• Monday, February 22: Teachers and staff return

• Monday, March 1: Students return

We have made clear throughout this pandemic that we would be transparent and follow the data and science. Our health and safety protocols, which follow CDC guidance and were designed in partnership with the Chicago Department of Public Health (CDPH), allowed us to provide more than two weeks of safe in-person learning for students in pre-k and cluster programs. National public health experts, including Dr. Anthony Fauci, have repeatedly said that with the kind of mitigations CPS has in place, schools are safe.

From free COVID-19 testing for students and staff to requiring face coverings, social distancing, regular disinfection and enhanced cleaning, ensuring proper ventilation, providing HEPA purifiers for all classrooms, maintaining small classroom pods, and establishing clear criteria for postponing instruction at the classroom, school, and district levels, we have gone above and beyond the CDC’s recommendations to reopen schools schools and keep our students and staff safe. We have yet to identify a large school district that has done more to prioritize the health and wellness of its students and staff. Moreover, the city is making great strides in its fight against COVID-19, and our public health metrics continue to trend in the right direction.

We are hearing from both parents and students all over the city who feel like their voices are not being heard and their interests disregarded. As educators, we know you share our deep concern for students — you wouldn’t be doing this work if you didn’t. You have done everything in your power to make remote learning as successful as possible in an extremely challenging situation. But there are limits to remote learning, no matter how many improvements are made. Our children are suffering — especially our most vulnerable — and it’s resulting in absenteeism, failing grades, depression, isolation and more. We must act now to protect our children.

Every resident of this city has been carrying heavy burdens for nearly a year as we have united to take on our common enemy — the COVID-19 virus. Despite this once in a lifetime series of challenges we have all experienced, we have been incredibly resilient as a city and there is a light at the end of the tunnel. An important part of our city’s recovery has to be safely reopening our schools.

We will require pre-k and cluster teachers and staff without an approved accommodation or pending ADA accommodation to report to classrooms on Monday, Feb 8. Teachers and staff who fail to report on Monday will be deemed absent without leave (AWOL) and access to CPS systems will be terminated at the close of business Monday.

Students in Pre-K and Cluster classrooms will be welcomed back on Tuesday, Feb 9.

We have the power to make sure this virus does not further disrupt the growth and progress of all our children. We hope a resolution is near, and we thank you for your patience and support.


Lori E. Lightfoot Janice K. Jackson

Mayor Chief Executive Officer

Chicago Public Schools

Estimadas familias de CPS:

Por la presente, le proporcionamos la información más actualizada sobre la reapertura de escuelas. Desde junio, nuestro equipo de negociación se ha reunido con la directiva del Sindicato de Maestros de Chicago (CTU) más de 80 veces, incluyendo reuniones diarias durante el último mes. Hemos sido pacientes y hemos retrasado nuestras fechas límites una y otra vez por respeto a nuestros empleados, estudiantes y familias. Hemos puesto todo sobre la mesa para llegar a un acuerdo que proteja la seguridad de nuestros estudiantes y personal, y que ayude a las familias que necesitan una alternativa al aprendizaje remoto.

Anoche, presentamos a los líderes del CTU una mejor y definitiva oferta que aborda todas sus áreas de preocupación y, al mismo tiempo, que nos permita cumplir nuestra promesa de abrir las escuelas de manera segura y sostenible.

El fin de semana pasado anunciamos un acuerdo sobre cuatro puntos clave: los protocolos de salud y seguridad, la ventilación, los comités de seguridad y el rastreo de contactos. Más tarde llegamos a un acuerdo sobre un protocolo exhaustivo de pruebas, tanto para el personal como para los estudiantes. En conjunto, estas cinco áreas de acuerdo detallan las sólidas estrategias de mitigación adiciones que protegen al personal y a los estudiantes contra la transmisión del COVID-19. Mediante su acuerdo, el CTU apoya estas estrategias de mitigación.

Al comienzo de esta semana, quedaban cuatro puntos importantes pendientes: las vacunas, las acomodaciones para el personal que vive con miembros que tienen condiciones médicas, los criterios adicionales para suspender las clases presenciales y un nuevo calendario para la reapertura gradual. A pesar del gran esfuerzo por llegar a un acuerdo con el CTU, todavía no tenemos un acuerdo. Lo siguiente es lo que hemos ofrecido en los cuatro temas restantes:

Vacunas. Si bien el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dijo esta semana que la vacunación del personal no es necesaria para reabrir las escuelas de manera segura si se cuenta con las mitigaciones establecidas, estamos haciendo todo lo que está a nuestro alcance para vacunar a los educadores lo más rápido posible de manera equitativa. Por medio de nuestros propios sitios de vacunación — que estarán disponibles exclusivamente para los empleados de CPS — podremos proporcionar dosis de vacunación a 1,500 empleados por semana contando con los suministros limitados de la Ciudad. El personal, que trabaja en las 15 comunidades más afectadas y vulnerables de la ciudad, también obtendrá vacunas a través de la iniciativa Protect Chicago Plus. Estos compromisos representan la totalidad de lo que somos capaces de proporcionar a los educadores sin negar el turno del personal de primeros auxilios, de los ancianos y de otros, quienes han estado trabajando de manera presencial durante toda la pandemia.

Acomodaciones para el personal con miembros vulnerables en el hogar. Reconocemos que volver a las aulas es una preocupación real para los empleados que viven con familiares con condiciones médicas. Nuestro plan ofrece a estos acceso a la vacuna a partir de este lunes. Si deciden vacunarse en las próximas dos semanas, los mismos pueden seguir trabajando a distancia hasta 14 días después de su primera dosis. Esta dosis inicial proporciona una protección sustancial contra el COVID-19 por sí sola; la segunda dosis tendrá lugar 28 días después de la primera. Los miembros del CTU, que rechacen la vacuna y quieran permanecer en casa, podrán ausenterse sin remuneración, pero sí tendrán todos los beneficios. Este nuevo acuerdo se suma a las 5,000 acomodaciones que CPS ya ha otorgado al personal, que tiene condición médica o que es el principal cuidador de un familiar vulnerable.

Métricas que establecen cuándo los equipos individuales, las escuelas y el distrito suspenderían las clases presenciales. Hemos llegado a un acuerdo sobre estas métricas para los equipos y las escuelas, y hemos propuesto una métrica de suspensión operativa para todo el distrito. Según nuestra propuesta, el distrito volvería a la enseñanza remota durante 14 días bajo las siguientes condiciones:

a. La tasa de positividad dentro del programa de pruebas de vigilancia de CPS alcanza el 2.5%, o

b. El 50% de las escuelas se encuentran en una suspensión operativa de 14 días.

Una reapertura gradual. La directiva del CTU ha pedido un regreso gradual a las clases presenciales, y en el interés de llegar a un acuerdo, hemos propuesto el siguiente cronograma:

Programas pre-k y cluster:

• Lunes 8 de febrero: Regresan los maestros y el personal

• Martes 9 de febrero: Regresan los estudiantes

Kinder — grado 5:

• Martes 16 de febrero: Regresan los maestros y el personal

• Lunes 22 de febrero: Regresan los estudiantes

Grado 6 — Grado 8:

• Lunes 22 de febrero: Regresan los maestros y el personal

• Lunes 1 de marzo: Regresan los estudiantes

A lo largo de esta pandemia hemos dejado claro que seríamos transparentes y seguiríamos los datos y la ciencia. Nuestros protocolos de salud y seguridad, que siguen las orientaciones de los CDC y fueron desarrollados en colaboración con el Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH), nos permitieron ofrecer de manera segura dos semanas de clases presenciales a los estudiantes de pre-k y cluster. Los expertos nacionales en salud pública, incluyendo al Dr. Anthony Fauci, han dicho repetidamente que las escuelas están seguras para reabrir con el tipo de mitigaciones que cuenta CPS.

Hemos superado las recomendaciones de los CDC para mitigar la transmisión de COVID-19 en nuestras escuelas y para mantener la seguridad de nuestros estudiantes y personal. Por ejemplo, hemos proporcionado pruebas gratuitas de COVID-19 para los estudiantes y el personal; exigido el uso de mascarillas, el distanciamiento social y los pequeños grupos de aulas; hemos proporcionado la desinfección periódica y la limpieza exhaustiva, la ventilación adecuada y los filtros HEPA para todas las aulas; y establecido criterios claros para posponer las clases presenciales a niveles del aula, la escuela y del distrito. Todavía no hemos identificado un gran distrito escolar que haya hecho más por priorizar la salud y el bienestar de sus estudiantes y personal. Además, la ciudad está haciendo grandes progresos en su lucha contra el COVID-19, y nuestras métricas de salud pública siguen avanzando en la dirección correcta.

Estamos escuchando a padres y estudiantes, de todas las regiones de la ciudad, que sienten que sus voces no son escuchadas y que sus intereses no son tomados en cuenta. Como educadores, sabemos que comparten nuestra profunda preocupación por los estudiantes; no estarían haciendo este trabajo si no fuera así. Han hecho todo lo posible para que el aprendizaje remoto tenga el mayor éxito posible en una situación extremadamente difícil. Pero este modelo de aprendizaje tiene límites, por muchas mejoras que se hagan. Nuestros niños están sufriendo — especialmente los más vulnerables — y esto causa el absentismo, el fracaso escolar, la depresión, el aislamiento y mucho más. Debemos actuar ahora para proteger a nuestros niños.

Todos los residentes de esta ciudad han llevado una pesada carga durante casi un año mientras nos enfrentábamos conjuntamente a nuestro enemigo común, el virus COVID-19. A pesar de esta serie de desafíos únicos que todos hemos experimentado, hemos sido increíblemente resistentes como ciudad y hay una luz al final del túnel. Una parte importante de la recuperación de nuestra ciudad tiene que ser la reapertura segura de nuestras escuelas.

Por lo tanto, les pedimos a los maestros y el personal de pre-k y cluster, que no tengan una acomodación aprobada o que tengan una acomodación de ADA pendiente, que se presenten en las aulas el lunes. Los maestros y el personal que no se presenten el lunes serán considerados ausentes sin permiso (AWOL) y al final del lunes no podrán acceder a los sistemas de CPS.

Los estudiantes en las aulas de pre-k y cluster volverán a las aulas el martes, 9 de febrero.

Tenemos el poder de prevenir que este virus interrumpa más el crecimiento y el progreso de todos nuestros niños. Esperamos que lleguemos a una solución pronto, y le agradecemos por su paciencia y apoyo.


Lori E. Lightfoot Janice K. Jackson

Alcaldesa Directora Ejecutiva

Escuelas Públicas de Chicago



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